2018年9月2日 星期日

從冠詞下手,一次搞懂few 和 a few到底差別是什麼?

還記得在學英文的時候,few和 a few總是分不清楚;兩者都是指數量很少,但few指的是少到不能再少了、幾乎沒有了;a few則是雖然少,但仍然還有一些。

有一個口訣是:a few 比few多了一個字,所以數量比較多。這個口訣滿不錯的,但我覺得這似乎只是一個治標的記憶法,到底有沒有一個合理的解釋呢?我們試著從語言學的分析來尋找答案。

1. 冠詞的作用


冠詞常出現在名詞組的前方或後方,它的功用是將該名詞界定出特定的範疇。我們可以把冠詞想成一頂帽子,當名詞戴上這頂帽子時,這個名詞就被標記了,產生出特別的意義。

打個比方,有一群小學一年級的小朋友在操場集合,其中有幾位戴上了童軍帽,這幾位小朋友就被標記為是童軍社的成員。這一群小朋友就好比是名詞,而童軍帽就好比是冠詞,戴上童軍帽的小朋友被賦予了特別的意義,被標註為特定的群體。




2. 英文冠詞 "a"


"a" 在英文裡是一個冠詞,會出現在名詞組的前方,當 "a" 這頂帽子扣在名詞上時,就代表著說話者心中是有所指涉的。例如,英文的cat 是指貓這個群體,但是當加上 "a" 的時候,說話者就是指貓這個特定群體的一隻,但究竟具體是哪一隻並不重要。

回到 a few和 few,當說話者心中有特定的指涉時,加上冠詞 "a" 就能達成這個目的,如下句 (a),說話者明確的知道他還是有幾個朋友,而且能指涉出來,例如小明、張三、李四是他的朋友:

(a) I have a few friends.

反之,若是說話者心中認為,他的朋友數量實在非常少 (可能連誰算是他朋友都不知道...),無法明確的指涉,這時候就會用下方(b)句來表示:

(b) I have few friends.

因此,我們可以這樣理解,加上冠詞 "a" 代表說話者心中有特定的指涉物,因此雖然數量少,但卻是肯定的看待,通常會出現肯定副詞,例如下方例句(c)的 "still":

(c) There are still a few details to discuss.

"still" 是肯定副詞,這裡代表說話者明確的知道還有幾項細節需要討論。

3.  little 和 a little 

相同的分析也能套用在 little 和 a little,差別只在於 little 和 a little後面是接不可數的名詞,試著想想下方兩句,相信你也能說出兩者的差異了!

(a) I have little money.
(b) I (still) have a little money.

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