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2018年9月18日 星期二

語言學科普書(1):哎唷!牙齒「踩」到嘴唇?揭開兒童語言學習之謎

今天要跟各位分享的書籍是:哎唷!牙齒「踩」到嘴唇?揭開兒童語言學習之謎。



這本書有豐富的語料及實驗,內容不僅涵蓋了語言學、心理學、認知科學,也帶出了語言學和科學的關係。


我將之前的文章搭配這本書,列出幾個有趣的主題,希望讀者能從中感受到語言學和生活是息息相關的:

1. 最近接觸到幾位準媽媽,大家不約而同的都討論到胎教:究竟小寶寶在媽媽讀肚子裡能否聽得到聲音呢?


這是本書第一個探討的問題,作者認為胎兒雖然被羊水包覆,聽不清楚外界在說什麼,但是已經能掌握到聲音的高低起伏、說話的節奏。有實驗指出,給嬰兒聽母語和逆向播放母語的聲音時,嬰兒會發覺差異,且對於母語的反應會比較強烈,吸奶嘴的力道會變強,就像是在作回應。

因此,小寶寶還在肚子裡時,就已經在學習自己的母語囉!記得和小寶寶說說話喔。

最近讀到一本探討胎內記憶的書籍,作者的筆觸很溫暖,分享給有興趣的讀者:媽媽,我記得你:超神奇「胎內記憶」,觸動百萬媽媽的心

2. 在之前的文章:「語音用斜線或是括號,其實是有差別的」,我們介紹了音位(Phoneme)的概念;然而,究竟音位只是理論上的存在,或是可以用實驗來證明呢?

音位的概念可以說是語言學入門的一個重要概念,但這麼抽象的概念,單純只是語言學家的假設而已,還是可以有證據證明真的存在呢?

本書作者在書中舉了一個有趣的實驗來證明音位的存在。首先,r和 l 是最常被提出來探討英文和日文的發音差異;r 和 l 在英文屬於兩個不同的音位,但在日文卻是屬於同一音位的不同變體。換句話說,英文的 race 和 lace 對於英文母語者來說,不只發音不同,語義也不同;但對於日文母語者而言,這兩個字的發音聽起來是一樣的,日文把這兩個音都標記為 レース (re-su)。

因此,研究人員設計了一個 r 和 l 的實驗,想觀察日文母語的嬰兒對於這兩個音會有什麼樣的反應。

首先,讓嬰兒坐在專用的隔間,嬰兒座位的側面放置了玩具,但嬰兒朝正面坐、看不到玩具,必須整個身體都轉身才看得到玩具。

研究人員開始播放 ra、ra、ra的音,一段時間後,切換為la、la、la的音,聲音切換時,玩具就會開始動;如此重複幾次,嬰兒就會理解到聲音變化時,玩具就會跟著開始動。

研究假設,如果嬰兒能夠區分 r 和 l 的音,那麼,嬰兒就能在聽到 la 開始播放時、玩具開始動之前就轉身;反之,若無法區別 r 和 l 的差異,那麼嬰兒就不會提早轉身,而是只會聽到玩具開始動之後才轉身。

類似這樣的實驗,經常使用在心理語言學的研究,試圖把抽象的概念,用具體的實驗表現出來。

作者也提到,雖然 r 和 l 對於日文母語者不易分辨,但其實對於十個月大的嬰兒是可以清楚區別的,只是到了一歲左右,嬰兒發現 r 和 l 在自己的母語是不具有區別語義的作用,因此,就不會特別再留意這兩個音的差別了,這也是為何長大成人後,對這兩個音的分辨會較為不易。

3. 兒童語言究竟是如何發展的?

作者提到了兒童學習語言的三個重要過程:發現、創造、修正。我們就以中文為例來說明:

a. 發現:兒童首先會透過拆解的方式,發現創造詞語的組件。舉例來說,「打球」、「打電動」、「打人」,兒童會發現這三個例子裡,都出現「打」,因此會認為「打」是一個組件,能和其他的詞語搭配,產生不同的詞彙。

b. 創造:接著,兒童會開始用「打」來組合、創造更多的詞彙。然而,兒童可能會創造出成人不會使用的詞彙,例如當看到有人用手指在敲桌子時,兒童可能會因為還沒學習到「敲」這個動詞,或是分不清楚「敲」和「打」的細緻差異,所以說出「打桌子」這樣的語詞。在這個階段,兒童透過類推的方式,慢慢的測試每個詞的使用範圍,因此會產生許多對成人來說,非常新鮮的用法。

c. 修正:最後,兒童會發現成人幾乎都是說「敲桌子」,而不會說「打桌子」,因此,兒童就自動的了解「敲」的用法,同時,也修正了自己認知的「打」的用法。

從這三個過程可以發現,語言學習對於兒童來說,不只是學習母語,更是一種科學的思考。科學研究的步驟是,看到一個現象或問題後,拆解問題、理論假設、修正理論的過程。本書作者也在書中介紹了幾個實驗,來說明兒童的語言發展過程。

最後,這本書還有幾個特色值得一提:

1. 就算你不是主修語言學,書本裡沒有太多艱難的專有名詞,不用擔心讀不懂。

2. 書本裡舉的實驗都很精彩,可以彌補語言學理論較抽象的概念。

3. 作者認為學習母語不只是學習一個語言,更有助於了解抽象思維與訓練科學研究,因此,絕不能忽略母語的學習。

非常值得讀者細細體會兒童語言習得的奧妙。
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畢業於語言學研究所的語言學人,目前在財星五百大科技企業擔任Account Sales,當過PM、Technical Writer等工作。 我相信不懂語言學對於你的生活不會有什麼影響,但是懂一點語言學,不論是在語言學習、職場溝通、甚至是生活情感上,都會讓你有更寬廣、開闊的胸懷,繼續在海海人生中,探索無限的知識。

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