2018年8月12日 星期日

從語言學的角度來談英文的定冠詞

許多人在學習英語時,對於什麼時候在名詞前要加定冠詞 "the" 常常感到困惑,到最後索性就靠著「感覺」來判斷。說起來,在接觸語言學之前,我也只知道 "the" 是定指,在使用上常常不確定是否正確的使用,直到接觸語言學後,我才正式認識定冠詞背後的語言運作知識 。

今天我們來聊聊幾個關於定冠詞的重點:
1. 定冠詞的使用時機
2. 中文有定冠詞嗎?
3. 語言學給你的學習建議


1. 定冠詞的使用時機

首先分享阿滴英文的這一篇文章:搞懂冠詞:定冠詞用法整理

基本上已經把定冠詞的用法都說明得很清楚了,非常值得參考。若我們從語言學的觀點來看,英文定冠詞最基本的原則就是:

說話者假設聽話者知道言談中所指涉的對象。

舉例來說,你想跟朋友分享今天你去了公園:
a. I went to a park today.
b. I went to the park today.

以上兩個句子只差在 (a) 句使用不定冠詞,背後的涵義是,說話者假設聽話者不曉得是哪一個公園;相較之下,(b)句隱含著說話者認為聽話者知道是哪一個公園,也許是之前他們有討論過了。

原則上,只要掌握這個基本原則,就已經掌握大多數定冠詞的使用情境。

語言學中,有一種「定指」(definite)的概念,主要就是在探討言談中,說話者假設聽話者因為以下幾種原因,能夠辨別出指涉的對象:

第一:說話者假設聽話者能透過當下說話的語境,分辨出指涉的對象,例如:你去幫我把杯子拿過來。

第二:指涉對象是固定的,說話者認為是聽話者知道的常識,例如:阿里山日月潭

第三:說話者和聽話者所處的外在世界裡,彼此交談時能分辨的指涉對象,例如:柯文哲幕僚「學姊」最近爆紅

以上藍色字體的名詞,都隱含著「定指」概念,我們可以簡單歸納為:說話者假設聽話者知道言談中所指涉的對象。只要掌握這一點,其實就能掌握大部分使用定冠詞的時機了。

2. 中文有定冠詞嗎?

中文沒有定冠詞,不過,中文使用了其他的機制來表達「定指」的概念。常見的方式是中文的「把字句」:

例:
a. 把桌子擦乾淨
b. 把犯人押上來
c. *把一個同學叫起來
d. 把那個同學叫起來

以上(a) 和 (b) 隱藏著說話者假設聽話者知道是哪一張桌子、是哪一位犯人。

但是我們看看 (c)句,中文的母語者會覺得聽起來怪怪的,如果改成(d)句就沒有問題了,主要是因為,「一個同學」是「非定指」的用法,到底是哪一個同學,說話者沒有講清楚,聽話者也無法推測;但句(d) 用了中文的指示詞 「那個」,隱含著說話者和聽話者都知道是哪一位同學。由此可知,中文「把字句」所帶的名詞,具有「定指」的功能。

3. 語言學給你的學習建議

我們介紹了「定指」概念,了解到英文可以用定冠詞 "the" 來表達這類的觀念,中文「把字句」後方的名詞則是隱含了定指的指涉。其實進一步來說,大部分的語言都有「定指」的概念,只是會因為語言類型的不同,而有不同的呈現方式,例如下方瑞典語(Swedish)的例子,「定指」的呈現,是在名詞的尾巴加上 "en" 或是 "n" 等。



因此,若要了解英文的定冠詞,我們建議可以先認識「定指」概念,接下來了解不同的語言對於「定指」有不同的呈現方式,如此就能知道英文定冠詞其實就是英文用來表達「定指」的一種方式,我們也就能更有信心的知道什麼時候要用加上"the"。




2018年8月5日 星期日

Achievement 和 Accomplishment 有什麼差別嗎?

最近是求職季,看了幾位朋友的英文履歷表都有一個 Achievements and Accomplishments 的欄位,我好奇的問了他們:

我:「你們知道 Achievements 和 Accomplishments的差異嗎?」
友A :「沒什麼差,都是成就啊。」
友B:「一個是績效、一個是成就。」
友C:「這樣感覺差不多耶,哈哈。」

就中文來看,這兩個詞確實感受不到明顯的,但我們從語言學的「情境類型」來看,這兩個詞其實內部有著一個顯著的差異點。

語意分析的TAM系統


語意學在分析句子時,主要會從三個層面來分析:

1. 時制 (Tense)
2. 時貌 (Aspect)
3. 情態(Modality)

取這三個層面的第一個英文字母,稱為TAM系統。

其中第一個層面,時制(Tense),這個是我們從小在學英文就會學到的,包含現在式、過去式、未來式等,都是在探討時制。

第三個層面,情態(Modality),是指Must、May、Should、Would、Could等表達說話者對於外在事件的態度。

第二個層面,時貌(Aspect),代表某個事件或情境的內部狀態,例如是正在發生的事件、已經完成的狀態、或是重複發生的事件等。其實這是在我們語言教育缺乏的部分,也是本文要介紹的重點。

時制(Tense) vs. 時貌 (Aspect)

時制和時貌常常會被混為一談,我們先看下方的例子:

a. Lisa knew it.
b. Lisa learned it.
c. Lisa threw the ball.
d. Lisa bounced the ball.

以上四個句子的時制都是過去式,但這四個句子卻有著不同的時貌,我將其時貌歸納如下:

a. Lisa knew it. (描述狀態)
b. Lisa learned it. (表示完成)
c. Lisa threw the ball. (表示持續一段時間的活動)
d. Lisa bounced the ball. (表示僅一次性的動作)

之所以會有時貌的不同,通常是由動詞本身內部語意所觸發的,但也可以是因為片語所產生,後續我們可再另文介紹。

情境型態

語言學家把上述時貌的概念,用更完整的方式,做了以下的分類:



1. 狀態情境:通常是一個非動態性、持續的存在。例如:希望、相信、知道、喜歡等。
2. 活動情境:指從一個狀態,變成另一個狀態的動態事件。例如:跑步、打球、寫信等。
3. 瞬成情境:指動作一開始就完成的情境,重點放在動作結束的瞬間,例如:醒來、抵達、發現等。
4. 完結情境:指動作從開始到結束的整個過程,例如:他爬了六個小時的山。
5. 短促情境:指動作的速度很快,快到不具有持續性,例如:打噴嚏、摔了一跤。

以上我們簡單的介紹情境型態,這裡各位先了解語言學習不單單只有過去式、現在式、未來式等時制,其實情境型態往往也會影響句子,我們後續會再另文介紹。

你看出Achievements 和 Accomplishments的差異了嗎?

其實兩個詞的最大差異,就在於情境型態不同,Achievements 是把重點放在動作結束的瞬間, Accomplishments則是動作從開始到結束的整個過程。下圖圈起來的部分,說明Accomplishments 具有持續性的特徵,Achievements則沒有此特徵 。



如果從履歷的角度來看,Achievements 主要側重於你達成了哪些的目標,例如業績上漲50%、完成5個特殊專案等,而Accomplishments 則側重於達成目標的過程,例如,業績是如何上漲50%、你如何完成5個特殊專案的過程。

當然,許多人不會特別把兩個字的用法區分,直接都當成是「成就」,因為兩個詞都有隱含「事件完成」的語意。不過你若能清楚的瞭解這兩個詞的情境差別,相信也會是你的Achievement!